Ooit vertrokken zij uit India, in verschillende migratiegolven; de stammen die wereldwijd ‘Gypsies’ worden genoemd. In Europa werden ze eeuwenlang aangeduid met de denigrerende benaming ‘zigeuners’. In 2021 is het precies 50 jaar geleden dat daar verandering in kwam. Op 8 april 1971 werd er, mede met steun van de Indiase overheid, in Londen het eerste internationale congres belegd. Daar kwamen zigeunerleiders bijeen om na te denken over hun gezamenlijke belangen. Onder andere werd er besproken dat zij als natie gezien wilden worden. Om hun gemeenschappelijke identiteit te markeren kozen zij hun vlag en volkslied. Bovendien wilden ze net als ieder ander gerespecteerd worden als mens, in hun taal is dat het woord ‘Rom’. De meervoudsvorm van dit woord stelden ze vast als hun nieuwe overkoepelende volksnaam. Vanaf die tijd is die wereldwijd bekendgemaakt en worden zij door alle officiële instanties ‘Roma’, dat wil zeggen ‘mensen’, genoemd. Helaas leven vijf decennia later veel Roma nog in mensonterende omstandigheden, ook op ons continent….

LEES DIT ARTIKEL VERDER IN CHARISMA MAGAZINE, FEBRUARI 2021